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OPS: Los países deben estar atentos a «triple amenaza» de Covid-19, influenza y VRS de cara a la temporada festiva

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NOTICIAS CONFIRMADAS, WASHINGTON, D.C. – Ante el aumento de las infecciones por Covid-19 en la región y el incremento en los casos de influenza estacional y el Virus Respiratorio Sincitial (VRS), la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, llamó este miércoles a los países a implementar medidas que han probado ser eficaces para mantener la seguridad de las comunidades, como las vacunas, la vigilancia, el uso de mascarillas y el distanciamiento social, sobre todo en vísperas del período festivo.

«El aumento de solo una infección respiratoria es motivo de preocupación. Cuando dos o tres empiezan a afectar a una población de forma simultánea, esto debería ponernos a todos en alerta», dijo durante una rueda de prensa.

Destacó que los casos de Covid-19 han aumentado un 17% en la región durante la última semana, con aumentos en los fallecimientos en América del Sur y Centroamérica. La reducción en la cantidad de pruebas realizadas puede estar ocultando el verdadero número de infecciones.

«La situación puede cambiar rápidamente. Cada vez que nos dormimos en los laureles con este virus, corremos el riesgo de un resurgimiento. No podemos bajar la guardia», advirtió Etienne.

Agregó que mientras tanto, los casos de influenza en América del Norte están aumentando y también se observa un incremento de casos fuera de temporada en el Cono Sur, sobre todo en Argentina y Uruguay, lo que supone una tensión inesperada para los sistemas sanitarios.

Las infecciones por el VRS también se han incrementado considerablemente, lo que supone una carga para los sistemas sanitarios de Canadá, México, Brasil, Uruguay y Estados Unidos, con un impacto especial en niños y bebés menores de un año.

Etienne destacó que las estrategias utilizadas para limitar la propagación de la COVID-19, como el uso de mascarillas y el distanciamiento social, también se aplican a otras enfermedades respiratorias, como la causada por el VRS y para la cual no existe vacuna actualmente.

Los países además deben reforzar la vigilancia genómica de las enfermedades y seguir fomentando la vacunación contra el Covid-19 y la gripe, añadió.

Este año, el Fondo Rotatorio de la OPS ha adquirido para los Estados Miembros 39,5 millones de dosis de vacunas contra el Covid-19 y 31 millones de vacunas contra la gripe.

«Tenemos suficientes vacunas para mantenernos a salvo. Utilicémoslas», instó la directora.

En cuanto a otros brotes en las Américas, Etienne informó que la situación del cólera en Haití sigue empeorando, con más de 700 casos confirmados desde principios de octubre, 7.000 casos sospechosos y 144 muertes.

La OPS continúa apoyando a Haití en la prestación de atención vital a los pacientes, el despliegue de personal sanitario y la facilitación del acceso a combustible para los centros de salud, pero otros países deben aumentar la vigilancia, advirtió.

Las infecciones de viruela símica han disminuido en la mayoría de los países gravemente afectados. Etienne hizo un llamamiento a los países para que continúen abordando a las poblaciones que corren más riesgo,  con el fin de “llevar los casos a cero lo antes posible».

En cuanto a la poliomielitis, informó de que no hay más casos en la región, aunque la vacunación sigue siendo «históricamente baja».

«Debemos recordar que la poliomielitis se propaga de forma silenciosa y que no tiene cura ni tratamiento.»Las vacunas son nuestra mejor herramienta para prevenir esta enfermedad», dijo.

A medida que nos acercamos a la temporada festiva de fin de año y a un aumento en los viajes, las personas deben permanecer atentas a todas estas amenazas para la salud y aprender de las lecciones de la Covid-19, dijo Etienne.

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